I Love Ngoc Lan

Ngọc Lan & Don Hồ

| iLoveNgocLan

Những năm đầu của thập niên 90, tôi mới định cư đất Mỹ. Tôi không nghe nhạc Việt nhiều và cũng không biết gì về làng văn nghệ người Việt tại hải ngoại. Tôi thích nghe nhạc Mỹ và nhất là rap để học Anh ngữ. Nhưng rồi những tiếng hát trẻ đã đưa tôi trở về với dòng nhạc Việt. Trong số những ca sĩ đó, tôi đặc biệt mê tiếng hát Don Hồ và Ngọc Lan.

Tôi bắt đầu để ý đến Don Hồ qua “Hãy sống cho tuổi trẻ”, nhạc ngoại quốc lời Việt anh trình diễn trên Asia 1: Đêm Sài Gòn. Giọng hát của anh nhẹ như khói, tự nhiên như thở, và có một chút khàng rất quyến rũ. Tôi xem đi xem lại nhạc phẩm đó nhiều lần và bắt đầu đi tìm băng nhạc của anh.

Còn Ngọc Lan, tôi mê tiếng hát của chị qua bài “Rừng chưa thay lá” (thơ Hoàng Ngọc Ẩn, nhạc Huỳnh Anh). Giọng hát êm dịu của chị lôi cuốn tôi từng chữ một, “Anh đi rừng chưa thay lá / Em về rừng lá thay chưa”? Tôi chưa từng nghe được giọng hát nào mong manh mà lại có sức thu hút mạnh mẽ đến thế. Từ đó tôi đã đi theo giọng hát đó cho đến ngày hôm nay.

Lúc 12 hoặc 13 tuổi, tôi chưa làm ra tiền nên không dám dùng tiền của mẹ mua băng nhạc. Mỗi lần được bước vào tiệm nhạc Việt, tôi như đứa trẻ lạc vào tiệm kẹo. Thấy gì cũng muốn mua. Nhưng mỗi lần vào tôi chỉ mua một băng thôi. Vì say mê hai giọng hát Ngọc Lan và Don Hồ nên tôi chọn ngay Ngọc Lan & Don Hồ 2: Con đường tình ta đi. Tôi không hiểu chiến lược của trung tâm Giáng Ngọc vì đây là album của hai ca sĩ nhưng Don Hồ có 6 bài, 2 bài song ca, còn Ngọc Lan chỉ có 2 bàì.

Thời bấy giờ Don Hồ hát đa số nhạc ngoại lời Việt, nhưng trong Con đường tình ta đi, anh hát những nhạc phẩm của tác giả Việt. Lúc đó tôi cũng không để ý nhiều đến những tác giả nhạc Việt nên không biết bài “Biết đâu nguồn cội” là của nhạc sĩ Trịnh Công Sơn. Từ phần hoà âm tươi vui đến cách hai giọng hát hoà quyện với nhau, bài song ca này vẫn giữ một vị trí rất riêng trong tim tôi. Bài song ca thứ nhì, “Con đường tình ta đi” (nhạc sĩ Phạm Duy) không chỉ có hai giọng hát mà còn có giọng saxophone của Tham Lâm. Cả ba hợp tác rất chặt chẽ. Riêng bài “Thà như giọt mưa” (nhạc Phạm Duy, thơ Nguyễn Tất Nhiên), Ngọc Lan hát đầy cảm xúc và lối hoà âm cũng đầy gay cấn. Qua các nhạc phẩm Don Hồ thể hiện trong album này, từ “Ngủ đi em” (Lê Minh Bằng), “Em đến thăm anh đêm 30“ (nhạc Vũ Thành An, thơ Nguyễn Đình Toàn), đến “Gọi tên bốn mùa” (nhạc sĩ Trịnh Công Sơn), tôi bắt đầu thích anh hát nhạc Việt hơn nhạc ngoại lời Việt.

Ngọc Lan & Don Hồ 3: Tình phụ chứng minh được đường lối của anh chuyển sang hát nhạc Việt như “Kiếp đam mê” (Duy Quang), “Khúc thụy du” (nhạc sĩ Anh Bằng), và “Dấu tình sầu” (nhạc sĩ Ngô Thụy Miên). Ngọc Lan đã giết bao nhiêu con tim qua “Vì tôi là linh mục” (nhạc Nguyễn Đức Quang, thơ Nguyễn Tất Nhiên) và “Giết người trong mộng” (nhạc sĩ Phạm Duy). Cả hai trình bài những bài đơn ca rất đỉnh. Phải chi có thêm một hoặc hai bài song ca thì tuyệt vời.

Ngọc Lan & Don Hồ 4: Xin còn gọi tên nhau trở lại với những nhạc phẩm ngoại quốc lời Việt như “Vết thù trên lưng ngựa hoang” (lời Việt Pham Duy), “Trưng vương khung cửa mùa thu” (lời Việt Nam Lộc) và “Hận tình trong mưa (lời Việt Pham Duy). Tuy nhiên cũng có những bài của tác giả Việt như “Xin còn gọi tên nhau” (Trường Sa) và “Tôi đi giữa hoàng hôn” (Văn Phụng). Album này cũng đáng thưởng thức tuy không trọn vẹn như album 2 và 3.

Để sưu tầm cho trọn bộ, mãi sau này tôi mới tìm được album Ngọc Lan & Don Hồ 1: Comme Toi gồm những ca khúc Pháp và Anh được hát nửa lời Anh lời Việt hoặc nửa lời Pháp lời Việt. Không biết Don Hồ ca tiếng Pháp ra sao, nhưng anh ca tiếng Anh như bài “When You Go to San Francisco”, “Papa”, “Seal with a Kiss”, có một chút accent. Tuy nhiên nghe là lạ và dễ thương. Tôi thích hai bài song ca “Comme Toi” và “Tình yêu đó” trong album này.

Đó lại 4 album Ngọc Lan & Don Hồ do trung tâm Giáng Ngọc phát hành. Năm 1995, Ngọc Lan Musique phát hành Những lời mê hoặc của đôi song ca này. Ngoài nhạc phẩm “Về đây em” (nhạc sĩ Trịnh Nam Sơn), cả album là nhạc ngoại lời Việt. Có một lần được chat riêng với Don Hồ qua trang web của tôi, anh đã kể lại cơn bệnh hiểm nghèo đã cho cặp mắt cô không còn thấy được nữa. Cô mời Don Hồ hát và đã rất tận tình với người bạn đồng nghiệp của mình. “Khi tình xa” (lời Việt Khúc Lan) và “Những lời mê hoặc” (Phạm Duy), Don Hồ ca còn Ngọc Lan chỉ đọc nhưng họ lại ăn khớp với nhau như lúc ban đầu.

Ngọc Lan & Don Hồ đã để lại cho làng âm nhạc Việt Nam tại hải ngoại những kỷ niệm khó quên. Cám ơn hai người ca sĩ tài tình và dễ thương này. Tuy Ngọc Lan rời khỏi cõi tạm này đã lâu, tiếng hát của cô vẫn tồn tại mãi. Xin chúc Don Hồ luôn khoẻ để tiếp tục con đường nghệ thuật của anh.

Kỷ niệm 19 năm

| iLoveNgocLan

Mới đó mà 19 năm đã trôi qua từ ngày iLoveNgocLan.com ra đời. Một trang nhà được tồn tại lâu dài đến thế không phải là một chuyện nhỏ. Cám ơn những trái tim yêu mến Ngọc Lan đã góp sức để iLoveNgocLan.com vẫn có đến ngày hôm nay.

Qua 19 năm, những dòng tâm sự, những lời chuyện trò, những bài văn, và những bài thơ cũng đã được đăng lên đây. Tuy giờ đây iLoveNgocLan.com không còn nhộn nhịp như thuở ban đầu, hy vọng những người yêu mến Ngọc Lan vẫn đến đây viếng thăm và đọc lại những dòng kỷ niệm để nhớ đến cô.

Trong ban quản trị giờ đây chỉ còn có tôi và anh TNS. Chúng tôi sẽ cố gắng chăm sóc và duy trì trang nhà yêu thương này. Mong rằng iLoveNgocLan.com sẽ tiếp tục tồn tại trên mạng thêm mấy mươi năm nữa.

Huyền thoại Ngọc Lan: Số phận đẫm nước mắt và đặc ân cuối cùng khi lìa đời

| iLoveNgocLan

Tác giả: Long Phạm

Sau biết bao biến cố, đau khổ và nước mắt, cuối cùng Ngọc Lan cũng được hưởng một đặc ân khi nhắm mắt xuôi tay. 44 năm sống trên trần thế là 44 tuổi ngọc mãi không thể quên.

Người con gái ấy mang tên loài hoa
Ánh mắt suối trong mi cong ngọc ngà
Loài hoa yêu ấy bây giờ đã xa bây giờ đã xa
Người con gái ấy trăng in bờ môi
Suối tóc thướt tha nghiêng che nụ cười

Sau khi Ngọc Lan qua đời, nhạc sĩ tài danh Anh Bằng vì quá thương tiếc mà xúc cảm viết nên ca khúc “Vĩnh biệt một loài hoa”, dành tặng riêng cho bóng hồng tài hoa nhưng bạc mệnh của nền âm nhạc.

Từng câu, từng chữ trong lời bài hát đều thấm đẫm bóng hình, vẻ đẹp và phận đời của Ngọc Lan – người con gái mang tên một loài hoa.

Ngọc Lan đến với âm nhạc như một hiện thân của cái đẹp toàn mỹ, nhưng số phận của cái đẹp ấy lại là những trang tiểu thuyết lãng mạn đầy bi kịch, không vẹn toàn.

Tâm lí học nữ giới đã chỉ ra rằng, bất cứ một người nghệ sĩ nữ nào cũng mang theo phẩm chất giới tính của mình vào hoạt động nghệ thuật, nhưng không phải ai cũng biết thể hiện nó một cách tốt nhất.

Ngọc Lan là một trong số ít nghệ sĩ nữ biết phát huy phẩm chất giới tính của mình vào nghệ thuật, thể hiện một cách xuyên suốt, nhất quán để tạo nên cả một hình tượng về cái đẹp, nói như nhạc sĩ Trần Thiện Thanh là: “Ngọc Lan đã tạo nên cả một trường phái mang tên mình”.

Trường phái Ngọc Lan – trường phái của cái đẹp, của nữ tính, của tình tứ, mong manh và thuần khiết. Ở trường phái đó, người nghệ sĩ như bước ra từ một bức tranh sơn dầu, được tắm ướt dưới dòng suối nguồn, nhẹ nhàng rót từng lời ca ngọt như mật vào lòng khán giả.

Chất nữ tính ở Ngọc Lan không phải sự gượng ép hay cố tỏ ra như vậy. Nó được hình thành từ chính tính cách, tâm hồn, lẽ sống và nhân sinh quan, thế giới quan của nàng.

Trên hết, đó là sự hợp nhất, nhất quán từ phong cách biểu diễn tới giọng hát, ngoại hình. Nói cách khác, bản thân Ngọc Lan là một chỉnh thể hoàn thiện nhất cho trường phái âm nhạc nàng đeo đuổi.

Ngọc Lan vốn là người nhút nhát và rụt rè. Dù đi hát từ nhỏ ở ca đoàn, nhưng trong những lần đầu tiên bước lên sân khấu chuyên nghiệp, nàng vẫn run rẩy, ngại ngùng. Nghệ sĩ Chí Tài từng được đứng sau đánh đàn cho Ngọc Lan tại một buổi diễn năm 1984. Anh kể lại:

Tôi chỉ nhớ, khi ấy Ngọc Lan mặc áo dài lên sân khấu, tôi ngồi sau chơi đàn thì thấy ống quần cô ấy rung lên một cách thướt tha như là có gió thổi vào, chứng tỏ tiết mục biểu diễn phải rất được ưu ái.

Sau khi hát xong, tôi có hỏi cô ấy chuyện này thì cô ấy bảo: “Không phải đâu, do em run quá nên mới thế, chứ không phải do em được ưu ái thổi gió lên đâu”. Hóa ra lúc đó cô ấy run thật.

Ngọc Lan trên sân khấu không bao giờ vồ vập, hừng hực như nhiều nữ nghệ sĩ khác. Lúc nào nàng cũng khép nép, kín đáo, di chuyển chậm rãi nhưng đầy mê hoặc, toát lên một nét quyến rũ riêng. Nàng như người giai nhân đang vẽ nên những bức tranh đầy mềm mại, tình tứ qua từng màn trình diễn của mình.

Giọng hát của Ngọc Lan cũng thật đồng nhất với tính cách dịu dàng, e ấp của nàng. Đó là giọng light lirico soprano tươi sáng, trong vắt như pha lê.

Loại giọng này không hiếm, nhưng lại rất phù hợp với tai nghe của người châu Á nói chung và người Việt nói riêng, vì nó đánh vào khoảng âm dễ nghe nhất của con người, đặc biệt là với bản chất tính cách cũng như thị hiếu thưởng thức thẩm mỹ của người Á Đông vốn ưa những thứ nhẹ nhàng, sâu lắng.

Đây có lẽ là tiền đề lớn nhất giúp Ngọc Lan tấn công vào sân khấu nhạc nhẹ, khơi dậy một màu sắc tân thời và khoác lên chiếc áo mới cho nền âm nhạc nước nhà. Nói về light lirico soprano, Việt Nam ta rất nhiều, nhưng chỉ có Ngọc Lan mới đủ sức khơi nguồn một nền nhạc nhẹ mới, có thể đối chiếu nàng với các giọng nữ trữ tình khác để thấy được sự khác biệt đó.

Giọng soprano thông thường thường hơi chói, gắt do sức nặng của tính kim, nhưng giọng Ngọc Lan lại pha mộc nên có độ xốp, mềm mại, uyển chuyển và ấm áp, nghe vô cùng dễ chịu, thư thái. Ngọc Lan thực sự là một giọng hát đẹp và nữ tính điển hình.

Âm sắc giọng Ngọc Lan gần như có một không hai và chưa từng xuất hiện lại trong dòng chảy âm nhạc. Ngọc Lan không trưng trổ kỹ thuật, không cố tạo ra một lối hát màu mè, khó nhằn nhưng gần như không ai bắt chước được giọng hát của nàng vì nó quá đặc biệt, quá tự nhiên.

Ngọc Lan cứ rong chơi như một thiếu nữ trong khu vườn âm nhạc bằng sự nhẹ nhàng, bản nguyên của nàng, để biết bao ca sĩ phải chạy theo không kịp.

Chất nữ tính được Ngọc Lan dùng để phát triển lối hát mới – lối “hát điệu”, rất phù hợp với những giọng lirico soprano nhẹ nhàng. Quả thực mà nói, hiếm có ca sĩ nào hát điệu đà như Ngọc Lan, ngọt như rót mật vào tai, mềm đến tận xương tủy.

Nhờ lối hát này mà Ngọc Lan đã đốn gục biết bao trái tim si tình, biến nó trở thành vũ khí tối mật cho các giọng nữ, mà sau này đã được Như Quỳnh, Minh Tuyết, Y Phương kế thừa thành công.

Ca sĩ nữ ai cũng có thể hát điệu, nhưng không phải ai cũng điệu một cách hấp dẫn và văn minh như Ngọc Lan. Điệu mà làm quá mức, hoặc không biết kiểm soát giọng hát của mình, không biết cân bằng liều lượng của cái điệu ấy, không biết để nó vào chỗ nào thì dễ dàng bị lố, phản cảm, nói một cách dân giã là “điệu chảy nước”.

Nhưng Ngọc Lan thì không thế, cái điệu của nàng được kiểm soát kĩ trong giọng hát và dồn nhiều kĩ thuật, giúp cho giọng hát của nàng tự nhiên hơn, ngọt ngào hơn, cảm xúc hơn, như đang tự sự một câu chuyện tình.

Thậm chí, lối hát điệu này còn giúp Ngọc Lan bật được chất sáng trong âm sắc giọng của nàng lên.

Có thể so sánh ca khúc “Lại gần hôn em” qua sự thể hiện của Ngọc Lan và một số nữ ca sĩ khác để thấy được sự khác nhau giữa cái điệu gượng ép và cái điệu tự nhiên, có sự kiểm soát.

Ngọc Lan rụt rè và hiền lành, nhưng trước sau vẫn là một người ca sĩ khôn ngoan, đáng để học hỏi.

Ngọc Lan biết phát huy tối đa chất trữ tình đặc trưng trong cữ âm của mình. Nhưng khác với mọi light lirico soprano khác trước đây, nàng không cố gắng luyến láy, đưa đẩy giọng để ra được cái trữ tình ấy, mà giữ nó xuất hiện một cách tự nhiên nhất.

Nhiều người nói Ngọc Lan ít dùng kỹ thuật, họ hoài nghi về khả năng thanh nhạc của nàng, nhưng ít ai biết rằng nàng đã chọn cho mình lối hát hướng nội, ém kỹ thuật vào trong, dùng kỹ thuật để làm cho giọng hát tự nhiên nhất có thể, chứ không phải khoe toàn bộ kĩ thuật như các ca sĩ ngày nay vẫn làm.

Bởi vậy khi nghe Ngọc Lan, người ta không bao giờ cảm thấy một kỹ thuật nào hết, không gào thét, không long notes, không high note, không luyến láy, không phô trương. Nhưng kỳ thực, những kỹ thuật đó lại được dùng một cách đầy uyển chuyển, hòa quyện đúng với phong cách biểu diễn, dòng nhạc nàng chọn.

Những note head voice được Ngọc Lan sử dụng trên quãng trung rất tinh tế, ém sâu vào giọng hát để tạo ra sự mượt mà, êm đềm.

Việc sử dụng mix voice với lượng head voice gia tăng hơn chest voice trên những quãng trung trữ tình khiến cho bản nhạc trở nên mềm mại và du dương hơn một cách tự nhiên. Cách hát này đã ảnh hưởng tới nhiều ca sĩ như Thu Minh, Như Quỳnh, Minh Tuyết…, tạo nên một trường phái riêng mang tên Ngọc Lan.

Dù là một giọng soprano nhưng kĩ thuật tốt giúp Ngọc Lan có thể xuống được quãng trầm một cách thoải mái. Nàng có thể hát liên tục quãng trầm trong một đoạn dài với sự hỗ trợ tốt, đặc biệt là các note F3, B3.

Nhờ đó, giọng hát Ngọc Lan dù thanh mảnh nhưng vẫn có sức nặng và sâu chứ không hời hợt. Ở hạ âm, Ngọc Lan có thể hát note trầm trên các từ có thanh 2 (thanh sắc) vốn là thanh điệu mang âm điệu cao, bổng trong tiếng Việt. Đây là một điều hiếm thấy với một soprano.

Không những thế, khả năng chuyển giọng của Ngọc Lan cũng đáng kinh ngạc. Nàng có thể hát đều đặn ở quãng trầm trong suốt một đoạn dài để rồi đột ngột nhảy lên quãng cao với đúng âm sắc soprano như đang hát ở hai giọng khác nhau.

Kỹ thuật mixed voice (hát giọng pha) của Ngọc Lan cũng rất tốt. Nàng thường dùng nó để lên C5 kèm theo ngân rung nhưng với âm lượng rất nhỏ và giấu kín vào câu hát nên để không ai có thể nhận ra. Những ngân rung của Ngọc Lan không khoa trương, hoa mỹ nhưng thực sự đẹp.

Bản chất giọng hát Ngọc Lan không khỏe, không phải kiểu giọng thích hợp để khuấy động, phô diễn nội lực. Điều này xuất phát từ chính thể trạng của nàng. Chính Ngọc Lan cũng từng thừa nhận: “Lan hát ba ngày liên tiếp mà mệt quá. Thanh quản của Lan không quen với việc hát nhiều”.

Nhưng Ngọc Lan đã biết biến yếu điểm thành thế mạnh của mình, phát huy chất trữ tình riêng có. Thay vì phô diễn cao trào, Ngọc Lan khép giọng hát lại bằng những bỏ nhỏ, ngân rung đầy tinh tế, xúc cảm, đúng như nghệ sĩ Chí Tài nhận định:

Tôi biết chắc, chẳng riêng gì khán giả thời ấy mà ngay cả khán giả trẻ bây giờ cũng nhiều người mê Ngọc Lan. Giọng hát Ngọc Lan rất đặc biệt. Đó không phải chất giọng nội lực, hát mạnh mẽ. Đó là kiểu giọng thì thầm.

Tôi là nhạc sĩ, lại có phòng thu riêng nên các divo, diva ngày xưa đều ít nhất một lần ghé qua phòng thu của tôi. Tôi ngồi ngoài làm luôn kĩ sư âm thanh cho họ nên nghe được rất nhiều giọng hát để tích lũy kiến thức.

Trong đó, tôi ấn tượng vô cùng với giọng Ngọc Lan vì nó cứ nhỏ nhẹ, bỏ ngỏ, lấy hơi rất rõ. Nhiều người phê bình giọng Ngọc Lan không có hơi, tôi xin nói thẳng luôn, đó không phải sự tuyệt đối.

Ca sĩ có người bẩm sinh trời cho cái thanh quản tốt, giọng mạnh, cổ họng rộng thì âm thanh phát ra mạnh, nhưng chưa chắc như thế đã hay. Cái hay nằm ở sự truyền cảm của người ca sĩ chứ không phải sự show off kĩ thuật, nội lực.

Thay vì hát trên sân khấu, Ngọc Lan tập trung cho mảng thu âm. Giọng hát nhẹ nhàng của nàng thích hợp hơn với phòng thu và thu tới 800 ca khúc, một con số khổng lồ. Người Việt thường quan niệm ca sĩ phải hát live thật khỏe trên sân khấu, nhưng cũng có những ca sĩ chỉ thực sự phát huy năng lực khi đứng trong phòng thu. Ngược lại, nhiều ca sĩ khi hát live trên sân khấu rất truyền cảm nhưng lại không tạo được dấu ấn khi thu âm.

Ở mảng nhạc Pháp, Ngọc Lan có kỹ thuật xướng nguyên âm (vocalize) rất điêu luyện và quyến rũ, thuộc bậc nhất ở Việt Nam. Có thể nghe một số ca khúc nàng hát bằng tiếng Pháp để thấy được điều đó như “Encore”, “Lui”, “Comme toi”, “Femme amoureuse’… để thấy được điều này.

Không chỉ hát hay, văn minh và tử tế, Ngọc Lan còn rất đẹp. Ánh mắt Ngọc Lan buồn nhưng sâu thẳm, long lanh như mặt hồ thu, làn da trắng mịn màng, nụ cười tỏa nắng làm xao xuyến bất cứ ai va phải. Mái tóc xoăn dài bồng bềnh, thướt tha càng khiến vẻ đẹp nữ tính, mềm mại tăng lên bội phần.

Ngọc Lan cũng rất ý thức về vẻ đẹp gắn liền với hình ảnh mình nên suốt sự nghiệp tôn thờ một mái tóc xoăn, tạo nên ấn tượng lâu bền trong lòng khán giả.

Nhan sắc cũng là thứ vũ khí đặc biệt của nàng, giúp đốn tim những khán giả khó tính nhất và góp phần tạo nên cả một huyền thoại âm nhạc.

Rất nhiều giọng hát hay, nhưng lại không nổi trội về nhan sắc. Đúng lúc sân khấu đang cần một thế hệ ca sĩ mới có đầy đủ tài và sắc để có thể lăng xê một cách đại chúng thì Ngọc Lan xuất hiện như một lựa chọn hoàn hảo.

Nhờ đó, Ngọc Lan trở thành một trong những nữ ca sĩ có lượng fan đông đảo nhất, khắp từ trong ra ngoài nước. Nàng đi tới đâu là khán giả chạy theo, diễn ở bất cứ đất nước nào cũng đều cháy vé.

Thậm chí, có nhiều buổi diễn của Ngọc Lan tại châu Âu, nhiều khán giả không mua được vé phải đứng ngoài sân khấu nhìn vọng vào. Vì thế nên bầu show phải tổ chức thêm nhiều đêm phát sinh.

Không giống như những ca sĩ khác, Ngọc Lan ngay từ sớm đã được tiếp xúc với âm nhạc quốc tế qua những bản tình ca tiếng Anh, tiếng Pháp đầy trữ tình, giúp hình thành trong nàng một tư duy, cảm thức âm nhạc rất mới.

Ngọc Lan xinh đẹp và nổi tiếng, nhưng số phận nàng chỉ gắn liền với một chữ buồn. Cái buồn toát ra từ chính đôi mắt và nụ cười của nàng. Từ khi còn thiếu nữ, Ngọc Lan đã được biết bao chàng trai si tình vây quanh, tỏ tình. Một mối tình thơ mộng đã nở hoa khi nàng mới 17 tuổi.

Ngọc Lan yêu chân thành và say đắm, nhưng mọi ước mơ tan vỡ khi người nàng yêu bất ngờ bỏ đi. Mối tình đầu đầy ngây thơ, trong sáng nhanh chóng bị chôn vùi theo kỷ niệm.

Có lẽ, nỗi thất vọng, ám ảnh về sự trắc trở trong tình yêu đã khiến giọng hát trong sáng của Ngọc Lan trở nên thật buồn, ẩn chứa nỗi niềm mất mát và cả sự đắng cay. Ngọc Lan dần khép kín, trầm lặng và hát buồn đến sâu thẳm.

Sau này, khi đã nổi tiếng và đứng trên đỉnh cao danh vọng, Ngọc Lan vẫn nhiều lần phải bật khóc vì đường tình cay đắng. MC Kỳ Duyên kể lại:

Đường tình duyên của chị Ngọc Lan không được may mắn dù chị ấy là con người sống rất tình cảm. Tôi nhớ, có lần tôi đi cùng chị Ngọc Lan trên một chuyến bay sau một chuyến đi biểu diễn.

Buổi biểu diễn đó rất thành công. Bao nhiêu ngàn khán giả ái mộ đều đến xem và vỗ tay nhiệt liệt.

Lúc ấy, hai chị em tôi còn ngồi hẳn khoang hạng nhất, nhưng suốt chuyến bay chị ấy chỉ có ngồi khóc, khóc tới mức người tiếp viên phải mang khăn ra và nói: “Một người đẹp như cô không nên khóc nhiều như vậy”.

Sau đó, chị Ngọc Lan có kể cho tôi nghe về những cuộc tình của chị ấy. Tất nhiên tôi sẽ không nói ra, nhưng đúng là chị Ngọc Lan kém may mắn.

Ngay từ mối tình đầu tiên trong cuộc đời chị ấy đã kém may mắn và nhiều nước mắt. Có lẽ vì vậy mà cứ mỗi lần mọi người nhìn chị Ngọc Lan đều thấy chị ấy buồn.

Ngay cả khi chị ấy cười thì trong nụ cười ấy vẫn có cái gì đó rất buồn, u uẩn. Nhưng nhờ nếp buồn man mác đó mà khán giả khắp nơi, dù đàn ông hay đàn bà đều yêu thương chị Ngọc Lan. Ngay đến bản thân tôi cũng yêu thương chị ấy.

Những cay đắng trong tình yêu khiến Ngọc Lan càng trở nên bi quan, sầu đời. Ca sĩ Thúy Vi nói: “Thời điểm đó, Ngọc Lan rất nổi tiếng, được nhiều người yêu mến, nhưng lại rất bi quan. Cô ấy lo lắng nghề nghiệp này cứ phải đi xa như vậy thì không biết có tìm được một người thông cảm, hiểu cho mình hay không”.

Cái buồn vô tình làm nên chất riêng cho âm nhạc trường phái Ngọc Lan. Ngọc Lan hát rất buồn, nét buồn trở thành bản chất cố hữu trong giọng hát của nàng, nên dù có hát những giai điệu uptempo vui tươi, nhanh mạnh thế nào thì vẫn cứ man mác buồn, hệt như nụ cười nàng mang theo.

Nét buồn ăn sâu vào huyết quản biến Ngọc Lan thành nữ hoàng của những bản nhạc buồn. Thật khó mà tìm được ca sĩ nào có thể hát buồn được hơn nàng.

Những ca khúc như “Mưa trên biển vắng”, “Mùa hè năm ấy”, “Tuyết rơi”… nếu rời khỏi tay Ngọc Lan sẽ nhạt nhòa tức thì, chỉ duy nhất Ngọc Lan mới đủ sức diễn tả được cơn sầu mê ảo, ám ảnh đến như thế.

Giọng hát của Ngọc Lan giống như thứ ma lực lôi người nghe khỏi thực tại để mê man trong một cõi buồn say nào đó. Nhiều ca sĩ cố gắng hát buồn như Ngọc Lan mà không hiểu rằng điều đó thuộc về thiên bẩm của nàng.

Nhưng đắng cay thay, cái buồn là cả một nghiệp dĩ Ngọc Lan phải gánh nặng trong suốt cuộc đời mình. Ngọc Lan buồn từ sân khấu ra ngoài đời sống, dù cố gắng bao nhiêu cũng không thể rũ bỏ được nó.

Nước mắt rơi quá nhiều, lại đau đớn mắc phải căn bệnh hiểm nghèo xơ cứng bì vô phương cứu chữa khiến đôi mắt Ngọc Lan lòa đi, mờ dần và không còn nhìn thấy gì.

Những năm tháng cuối đời Ngọc Lan là một chuỗi dài cay đắng, đi diễn phải có người dìu ra sân khấu. Nghệ sĩ Chí Tài xót xa kể lại:

Có một thời gian Ngọc Lan bệnh nặng tới mức lên sân khấu không còn thấy đường để đi ra, phải có người dìu ra.

Tôi thấy buồn cho Ngọc Lan lắm. Nghệ sĩ lúc nổi tiếng thì bao người ngưỡng mộ, say mê, thần tượng, nhưng đến khi bị một vấn đề gì đó thì bao chuyện xảy ra.

Thời điểm đó, nhiều khán giả phát ngôn rất bừa bãi, đứng dưới uống rượu xong nói những câu rất khó chịu, trêu chọc. Tôi đứng đàn cho Ngọc Lan mà xót lắm.

Tôi cứ dìu Ngọc Lan như thế ở rất nhiều show. Đến giờ nhắc lại tôi vẫn rưng rưng nước mắt. Cảm giác lúc đó lạ lắm. Ngọc Lan lúc đó hát vẫn rất hay, chỉ có đôi mắt mờ mờ không thấy gì.

Ngọc Lan vốn tính khép kín, nhu mì nhưng cũng mạnh mẽ, kiên cường đến tận phút cuối. Dù không nhìn thấy gì nàng vẫn cố tự trang điểm, không nhờ đến người khác. Trizzie Phương Trinh kể lại:

Tôi vừa vào hậu trường thì thấy chị Ngọc Lan đã ngồi đó rồi. Tôi hết hồn thốt lên: “Chị ơi, sao chị lại trang điểm lấm lem tùm lum vậy?”.

Mặt chị ấy lấm lem, như một người hề. Môi son chị ấy đánh loang ra ngoài, mắt kẻ loang lổ, lem tùm lum.

Khi thấy chị Ngọc Lan như vậy, tôi thương lắm. Tôi không hề biết chuyện chị ấy bị bệnh, không nhìn thấy gì nữa. Chị Ngọc Lan chỉ cười đượm buồn rồi nói: “Vì Ngọc Lan không thấy đường nên không make up được”.

Tôi liền ngồi lại chùi mặt cho chị ấy rồi đánh son, kẻ mắt, make up lại để chị ấy lên sân khấu.

Đêm đó chị Ngọc Lan lên hát, mọi người phải rớt nước mắt vì thương chị ấy. Người ta phải đưa chị ấy lên sân khấu, đứng một chỗ hát. Hát xong lại có người dìu chị ấy xuống.

Bệnh tật khiến Ngọc Lan phải ra đi khi chưa được làm mẹ, sau biết bao ngày tháng chống chọi cơn đau đơn, khó khăn. Dù vậy, đến tận khi đã mất, Ngọc Lan vẫn đẹp một cách lạ lùng. Danh ca Thanh Lan tâm sự:

Tôi ngồi trong nhà quàn, nhìn chiếc quan tài của Ngọc Lan mà xót xa. Bao nhiêu người đi qua để ngắm Ngọc Lan lần cuối. Tôi cũng đi qua quan tài và thấy Ngọc Lan nằm đó, đẹp như một nàng công chúa.

Có thể nói, cái đẹp là đặc ân duy nhất và cuối cùng ông trời ban tặng Ngọc Lan, người con gái mang tên một loài hoa.

Sau biết bao biến cố, đau khổ và nước mắt, cuối cùng Ngọc Lan cũng được hưởng một niềm vui nhỏ nhoi, là được chết thật đẹp trong lòng đồng nghiệp và người hâm mộ, được ru từng mái tóc, hàng mi, từng ngón tay gầy guộc. 44 năm sống trên trần thế là 44 tuổi ngọc mãi không thể quên.

Ca khúc cuối cùng Ngọc Lan hát trên sân khấu là “Chết trên sàn diễn”, một ca khúc nhạc Pháp lời Việt. Ca khúc này như một định mệnh gắn liền với nghiệp dĩ của Ngọc Lan – sinh ra và chết đi để trở thành một huyền thoại.

Cho đến giờ, đã hơn 21 năm trôi qua, nhưng hàng năm, vẫn có những đồng nghiệp ghé thăm mộ Ngọc Lan và dịp sinh nhật và ngày mất của nàng. Ngọc Lan cũng là ca sĩ Việt hiếm hoi dù đã qua đời hàng chục năm nhưng vẫn được duy trì Fanclub riêng, và cứ mỗi năm lại có thêm nhiều fan hâm mộ trẻ tuổi. Hình ảnh và tiếng hát của nàng vẫn hiện hữu trong lòng khán giả muôn nơi.

Đó là món quà Ngọc Lan xứng đáng được nhận cho sự tử tế, hiền lành, văn minh và những đóng góp của nàng với nền âm nhạc nước nhà.

Người con gái ấy ca như loài chim
Tiếng hát trái tim lênh đênh ngọt mềm
Giọng ca yêu dâu bây giờ ở đâu bây giờ ở đâu?

A Brief Introduction of Ngọc Lan

| iLoveNgocLan

By Chris Roughan

Maria Lê Thanh Lan, stage name Ngọc Lan “Jade Orchid”, was born on 28 December 1956 in Nha Trang. Ngọc Lan was the fifth child in a well-off family. She listened to Lê Hoàng Long’s music, and occasionally performed in Nha Trang. She studied at Lý Thường Kiệt School, a suburb of Sài Gòn. She became one of the most successful and famous singers after the 1975 Fall of Sài Gòn. Her style and performances left a deep impression in the hearts of Vietnamese audiences. Her sweet face and shy, humble personality added to her popularity.

In 1980, Ngoc Lan came to the United States and settled in Minnesota. Two years later, Ngọc Lan started singing in California, the main centre of Vietnamese Music in the USA. She got the stage name Ngọc Lan because her real name Thanh Lan coincided with the famous singer Thanh Lan. With singer Duy Quang, she sang at several music cafes and performances. At first, with money short, she considered quitting her singing career, and sell hamburgers because she felt that her voice box limited how often she could sing. But with the encouragement of relatives and friends, she continued her career and reaped many unexpected successes.

Then in the 1980s and early 1990s, she accepted the invitation of the Asian Center to participate in the 15th Love Link CD which was a major breakthrough. She was also invited to tour continuously, and became the Top Female singer of the four-year festival since 1987 in the music community of the Vietnamese community across the five continents. She particularly had huge success in Australia where she constantly received beautiful pink roses from the audiences. She sang in a variety of music genres, and presented over 800 songs and over 40 video clips. The latter restricted by her shy nature in front of the camera.

After a busy period during the early 1990s, Ngoc Lan rested her career causing various rumors, she reappeared in several shows during 1994. However, after one particular concert, the audience noticed that she was somewhat depressed and her singing was less flexible than usual. Failing health had been affecting her. She married Kevin Khoa later that year, and continued to sing but not as strongly as before. In 1998, Ngọc Lan made her last appearance during the filming of the outdoor scenes for Asia to film Video 18. film Video: Remembering Sài Gòn. This was her last music video with Asia Center. After a long period of multiple sclerosis and limited vision, Ngọc Lan passed away at 8:25 am on 06 March 2001 at Vencor Hospital, Huntington Beach, Southern California. Her funeral was attended by a large crowd of fans and is said to be a funeral for the most attended artist ever. And shortly after, at least 6 songs were written to commemorate her.

Source: https://chrisroughan.webs.com/ngoc-lan

Mừng sinh nhật 65

| iLoveNgocLan

Chị vẫn hiện diện quanh đời sống của em vì chị luôn đồng hành cùng em khi em lái xe, khi em bước vào giấc ngủ… Hôm nay là sinh nhật của chị, em nghĩ đến chị từ sáng sớm và thầm cám ơn chị đã để lại cho đời giọng hát ngọt ngào nhất, tuyệt vời nhất. Tiếng hát của chị quả là món quà vô giá đối với em vì mỗi lần được nghe chị hát, em cảm thấy rất hạnh phúc. Cám ơn chị nhiều lắm, chị Ngọc Lan!

–Vi

Comments Off on Mừng sinh nhật 65

Trở lại với WordPress

| iLoveNgocLan

Trang nhà ilovengoclan.com của chúng ta sử dụng trở lại WordPress. Các bạn có thể tiếp tục viết bài và để lại comments.

Chúng tôi muốn tiếp tục thử nghiệm dùng WordPress với một công ty hosting khác. Lúc trước là dùng HostPapa nhưng họ bắt phải lên tiền mỗi tháng nên chúng tôi quyết định không dùng nữa. Giờ đây chúng tôi chuyển qua SiteGround, công ty hosting chuyên môn cho WordPress. Hy vọng sẽ không còn trở ngại nữa.

Mời các bạn tiếp tục đến thăm và để lại những cảm nghĩ của mình. Để tránh spammers, các bạn đăng nhập bằng lối vào mới này nhé.

Thông báo về ilovengoclan.com

| iLoveNgocLan

Kể từ hôm nay ilovengoclan.com sẽ không còn dùng WordPress nữa. WordPress là phần mềm đằng sau trang web này để những ai yêu mến Ngọc Lan có thể đăng bài viết và để lại comments.

Khoảng mười năm nay người tham gia trang web thật sự thì càng ngày càng vắng đi nhưng những spammers và hackers càng gia tăng. Vài tuần gần đây, nơi hosting provider cứ cảnh cáo là trang nhà dùng quá tải năng lực. Cho dù tôi đã dùng đủ mọi phương pháp để giảm năng lượng nhưng vẫn không đủ. Hôm nay họ cho biết đến cuối tuần mà không giải quyết xong, họ sẽ tắt đi trang nhà này. Muốn giữ lại thì phải nâng cấp hosting plan từ $9.99 một tháng đến $23.99 một tháng. Sau đó trang nhà có đứng vững hay không thì còn chưa biết. Tôi muốn duy trì trang ilovengoclan.com lâu dài nên đã quyết định rút ra khỏi WordPress.

Nếu như chúng ta không còn dùng WordPress nữa thì hackers và spammers cũng không thể tấn công trang nhà này nữa. Cho nên từ bây giờ trở đi những bài viết và những lời comments cũ vẫn giữ nguyên nhưng chúng ta không thể viết bài mới hoặc để lại những comment mới. Coi như chúng ta sẽ duy trì mãi những gì còn tồn tại nơi này. Tôi đi đến quyết định này vì trang web giờ đây rất yên lặng. Trang nhà không còn sinh hoạt sôi nổi như những năm đầu nữa. Nhưng nếu ai muốn đăng bài mới vẫn có thể gửi đến cho tôi.

Đồng thời rút ra khỏi WordPress, tôi cũng bỏ nơi hosting provider và đã đem trang nhà lên mây (cloud hosting). Hy vọng sẽ bớt chi phí mỗi tháng để duy trì trang này dài lâu. Tuy nhiên tôi vẫn giữ lại tất cả WordPress files và database. Nếu có bạn nào hâm mộ Ngọc Lan và có nhã ý tiếp quản trang nhà này xin liên lạc với tôi. Tôi sẽ trao lại hết những hồ sơ để bạn có thể tiếp tục.

Xin cám ơn tất cả các bạn luôn viếng thăm ilovengoclan.com gần 20 năm qua.

– Donny

Như anh đã yêu em…

| BenLai

“Nếu mai lỡ mình chẳng về chung lối
Nếu mai đường đời đôi ngả, mỗi người về một phương
Những ước mơ, em xin trả cho gió cuốn tan theo, cho mây lấp cuộc đời,…

Giữ cho em những kỷ niệm đẹp thần tiên muôn thuở,
Ngày mình cùng dìu bước trên ngõ nhỏ quanh co.
Anh có nghe gì không?
Tiếng suối reo róc rách như nhắc nhở chuyện đôi mình…
Kỷ niệm giờ đã xa bay, nhưng âm thanh còn vọng lại đâu đây…”

“Từ những chia ly vụn vỡ con tim
Từ những khắc khoải ngày tháng đợi mong, có làm lòng chúng mình đổi thay?
Yêu nhau một lần, nhớ nhau trọn đời!
Thương những kỷ niệm của ngày tháng qua…

Xin trả lại em những mộng ước xa vời tầm tay,
Xin trả lại em ánh mắt, nụ cười,…
Anh chỉ xin giữ lại những kỷ niệm, âm thanh của một thời để nhớ, của một thuở đã yêu
Vun trồng hạnh phúc giữa trời hoa muôn màu rực rỡ.
Ở đó không có chia lìa, ngăn cách…”

(Trích lời bạt do Ký giả Trần Đình Bình viết).

Ngày 06 tháng 3 năm 2001, nếu một đứa trẻ được sinh ra, thì hôm nay, đứa bé ấy đã trở thành một cậu trai trẻ, một cô thiếu nữ xinh đẹp, căng tràn nhựa sống, với những hoài bão lớn lao về đường đời. Và chắc hẳn, con tim mỏng manh ấy đã đôi lần rung lên vì những dở dang, mật ngọt của tình yêu, cảm xúc…

Với những người yêu thương Ngọc Lan, những người biết đến và đã từng sinh hoạt trong ngôi nhà chung này, ngày đó, chúng ta đã là cậu trai trẻ ấy, cô thiếu nữ ấy: hồn nhiên, nhiệt huyết, cũng thổn thức con tim, cũng sống bằng tất cả sức sống của một đóa hoa đương thời xuân xanh rực rỡ…

20 năm cứ như thế trôi qua, như một cơn gió thoảng…

Giờ đây, thoáng chốc nhìn lại, đóa hoa ấy đã xếp cánh vào thu, chiều hôm trong căn gác nhỏ, ngồi ôm tóc dài, “chập chờn lau trắng trong tay…”

Nhưng “yêu nhau một lần, nhớ nhau trọn đời”. Thời gian luôn có thể đong đếm, đo lường hành vi, sự kiện, sự việc; nhưng với cảm xúc, thời gian có còn giữ được quyền năng của mình?

Ngọc Lan đã không còn hiện diện bên chúng ta tròn 20 năm…

Và sau ngần ấy năm bôn ba bão tố, “có làm lòng chúng mình đổi thay?”. Có ai đó trong chúng ta, có khi nào, đã thôi không còn yêu và nhớ Ngọc Lan?

“Xin trả lại em những mộng ước xa vời tầm tay, xin trả lại em ánh mắt, nụ cười,…
Anh chỉ xin giữ lại những kỷ niệm, âm thanh của một thời để nhớ, của một thuở đã yêu.”
Như anh đã yêu em…
Như ta đã yêu nhau…

Thương những kỷ niệm của ngày tháng qua…
Thương những mộng ước, buồn vui một thời tuổi trẻ…
20 năm thênh thang nỗi nhớ…

NGƯỜI NGỠ ĐÃ XA XĂM, NHƯNG NGƯỜI VẪN QUANH ĐÂY…

– In memory of Ngọc Lan I’ve loved (March 6th, 2001-2021).

Ngọc Lan đọc lời giới thiệu

| iLoveNgocLan

Mời cả nhà nghe Ngọc Lan đọc lời giới thiệu do Trần Đình Bình viết để mở đầu album Tú Phương 5: Thương Ngày Tháng QuaTú Phương 6: Tứ Quý Tứ Ca phát hành vào năm 1984.

December 28, 2020

Cơn bão phía bắc kéo về từ nửa đêm qua làm mưa lê thê suốt ngày hôm nay, thứ Hai 28 tháng 12. Khi chạy xe trên xa lộ, trước mặt tôi mịt mù xám ngắt. Tôi không thấy gì ngoài ánh đèn sau của những chiếc xe phía trước. Những cụm đèn tròn màu đỏ như mắt của hàng trăm con quái vật đang di động trong màn mưa dầy đặc hãi hùng. Mưa đập ầm ĩ trên mui xe làm Cinnamon sợ hãi, nó kêu meo meo liên tục và trốn dưới gầm ghế. Mới hơn 4 giờ mà trời tối qua rồi. Tôi biết mình sẽ không kịp đến nghĩa trang chiều nay. Bó hoa nằm bên cạnh nhìn tôi trách móc. Sao lúc nào Thảo cũng thế nhỉ? Hấp tấp, vội vã mà vẫn trễ tràng, thiếu sót. Tôi sẽ không có dịp ra thăm chị Ngọc Lan cho đến thứ Hai tuần tới. Ngày mừng Sinh Nhật của chị khi đó sẽ qua như năm 2020 sẽ kết thúc. Bó hoa cũng sẽ nằm chết úa trong xe.Ở đây cần mưa lắm. Nhưng tại sao chỉ mưa có một ngày hôm nay? sao không mưa hôm qua, ngày mai hay những ngày sắp tới? Tôi còn biết làm sao. Nhớ đến chị nhiều hôm nay, dù nắng hay mưa.