I Love Ngoc Lan

Ngọc Lan 5: Tình Gần

| iLoveNgocLan

Out of all her solo albums Ngọc Lan recorded for Mây productions—from Ngọc Lan 4: Tình Xanh to Ngọc Lan 10: Hạnh Phúc Nơi NàoNgọc Lan 5: Tình Gần remains my personal favorite to this day. With 12 exceptional recordings, Ngọc Lan perfected the art of creating a cohesive experience from start to finish. Just pop in the album and let Ngọc Lan lead the way.

When she flowed, “Em như một nụ hồng / Cầu mong chẳng lạnh lùng,” you felt the sad beauty in Ngô Thụy Miên’s “Tình Khúc Buồn.” When she declared, “Với em, anh mãi là người tình trăm năm,” you wished you were her lover in Đức Huy’s “Người Tình Trăm Năm.” When she confessed, “Buồn vương màu áo hồng / Nước mắt theo em đi về với chồng,” you tasted her tears in Nguyễn Ngọc Trọng’s “Buồn Vương Màu Áo.” When she confronted, “Anh bên người xa lạ / Anh quên lời hẹn thề / Cho em xót xa,” you felt her pain in Đỗ Cung La’s “Dù Tình Yêu Đã Mất.”

From “Chiều Một Mình Qua Phố” to “Rồi Như Đá Ngây Ngô” to “Hạ Trắng,” Ngọc Lan got us hanging on Trịnh Công Sơn’s every word. In “Để Quên Con Tim” and “Tiếng Mưa Đêm,” Ngọc Lan’s soft, sweet vocals brought the cool, breezy vibes to Đức Huy’s easy-listening lyrics. She gave a touching rendition of Trầm Tử Thiêng’s “Mười Năm Yêu Em” as well as Vũ Thành An’s “Bài Không Tên số 2 & 3” and “Bài Không Tên số 7.”

Ngọc Lan’s vocals were mesmerizing and her song choices were excellent, but “Tình Gần” wouldn’t be complete without the outstanding productions, and saxophonist Thanh Lâm played the key role in the album success. From his orchestrations, particularly the staccato strings in “Người Tình Trăm Năm,” to his arrangements, noticeably the rhythm section in “Mười Năm Yêu Em”, to his sax solos, which appeared on almost every track, his contributions to the album were remarkable. His music direction shaped the cohesiveness of the album.

There were intriguing debates in iLoveNgocLan.com on how Ngọc Lan came up with Tình Gần for the album title. Someone said that, the title derived from a line in Ngô Thụy Miên’s “Tình Khúc Buồn,” which was, “Sao chưa gặp một lần mà nghe tình thật gần.” The theory seemed convincing, but I have a different take. “Tình Gần” can be translated as “Close Love” or “Intimate Love” (my preference). If you look at all of the albums she released under Mây Productions, Tình Gần was the only one that she covered songs written by Vietnamese songwriters. In other albums, she covered a mix of Vietnamese, French, and American ballads; therefore, Tình Gần hit closest to home.

–Donny Trương
Updated June 30, 2022

11 Comments

  1. You’re “right on”. Thanks for expressing so well the Magic of Ngoc Lan’s Tinh Gan. I agree with you and with Chu Thanh Lam.

    Comment by Minh Ha — 8/31/2004 @ 10:19 am
  2. Lời nói rất chính xác. Có thế không phải tất cả các bài hát đều là tuyệt tác, nhưng cả cái dĩa này là một sự đóng góp toàn mỹ giữa giọng ca, cách trình bày, bài ca, và nhạc đệm. Thật là một sự phối hợp tuyệt vời, để tạo ra một công trình mà cô Ngọc Lan (và tất cả mọi người có dính líu đến việc sản xuất CD nầy) phải rất hãnh diện. Tôi đặc biệt cám ơn cô Ngọc Lan về tuyệt tác Tình Gần này.

    Comment by ngoc — 8/31/2004 @ 5:14 pm
  3. My favourite CD. Never sick of hearing it.

    Comment by Victor — 8/31/2004 @ 9:22 pm
  4. It’s been always my most fave Ngoc Lan album.

    Bravo Ngoc Lan

    Comment by vuongngocyen — 9/1/2004 @ 12:01 am
  5. To Victor: Mine too. Several months ago, I ordered five more TINH GAN CDs. I wanted to make sure I have some spare ones in case my current one went bad or something.

    Comment by ngoc — 9/1/2004 @ 10:45 am
  6. CD này của chị Ngọc Lan là một bảo vật , và những nhạc sĩ đã có bài mà chi Ngọc Lan trình bày trong CD này phải cho đây là hãnh diện lớn của chính mình.
    Ngọc tỷ ngầu quá!

    Comment by Mai Chi — 9/3/2004 @ 4:45 pm
  7. Bài hát mà tôi thích nhất trong cd là Tình khúc Buồn. Tôi nghĩ chị NL cũng như tôi, cho nên chị đã lấy tựa là “Tình Gần” ………sao chưa gặp 1 lần, mà nghe TÌNH thật GẦN”….

    I got goosebump when she hits the notes…. Theo tôi giọng của chị trong cd này hay nhất là lúc này trong suốt cuộc đời ca hát của chi…..

    Comment by vuongngocyen — 9/6/2004 @ 9:57 pm
  8. I mean i got goosebumps when she hits the high notes

    Comment by vuongngocyen — 9/6/2004 @ 9:58 pm
  9. Vuong Ngoc Yen, I never thought of the title was taken from TINH that GAN. Very interesting.

    I was wondering how did she come up with such a clever title. It’s like a slogan.

    Comment by Donny — 9/7/2004 @ 9:48 am
  10. I always thought if there was any music awards in the past. I strong believe that “Tinh Gan”would be the “Best Traditional Pop Album’ and “Album of the Year”
    Last but not least, Ngoc Lan would be “Best Female Pop Vocal Performance”

    Comment by vuongngocyen — 9/8/2004 @ 11:07 pm
  11. Toi co cung cam nhan voi Vuong Ngoc Yen .Tinh gan la CD toi thich nhat , va Tinh khuc buon la bai hat toi thich nhat trong Cd do . Nhung Cd , Video cua Ngoc Lan co nhung tua de nghe qua da thay xuc dong : Tinh gan , Yeu dau khon nguoi , Mat troi ben kia mua ha , Nhu em da yeu anh … Toi khong biet ai da co y tuong cho nhung tua de do ?

    Comment by myall — 9/9/2004 @ 10:26 am